Alaska. Un llamado a la libertad.

    Alaska. Un llamado a la libertad

    Pesca de salmón, safaris de osos o caminatas entre los valles más remotos del continente. Te decimos cómo aprovechar al máximo una escapada a Alaska.

    Autor: Redacción Maxim 5 mayo, 2021


    Fotografías por Salmon Falls Resort

    Estamos en un avión de Havilland Beaver volando alto sobre antiguos valles tallados por glaciares, el único sonido que alcanzamos a percibir es el zumbido de una hélice de un solo motor.

    Una banda sonora hipnótica mientras pasamos por arriba de un pico de Alaska, los afloramientos rocosos coronados por espirales de niebla. Un estanque en la cima de la montaña brilla a la luz de la mañana del Monumento Nacional de Misty Fjords, un área tan remota que solo se puede acceder en bote o hidroavión.

    A un hombre le llevaría semanas subir a cualquiera de las interminables cumbres que conforman este impresionante parque de 2.2 millones de acres, lo que significa que el lago verde y fresco que se encuentra debajo es tan antiguo que no ha sido tocado por manos humanas.

    Cuanto más avanzamos hacia el norte, las manchas de nieve blanca comienzan a salpicar las copas de los árboles y al granito desnudo, ¿o serán esas cabras de las montañas?

    «Está bien, vamos a intentar aterrizar», indica la voz por los auriculares, «siempre y cuando la niebla nos lo permita». Joe, el piloto empuja el yugo del Havilland hacia adelante y se dirige directamente hacia lo que parece la cima de una montaña, a la fuente de una cascada tan alta que roba el aliento, una tan impresionante que ni Bob Ross podría haber imaginado.

    A medida que pasamos por encima de su cresta, un lago expansivo se abre ante nosotros, la pista de aterrizaje perfecta para esta embarcación. Los ojos de todos están saliendo de sus órbitas, los corazones saltan mientras nos deslizamos por el agua, hacemos contacto, nos relajamos poco a poco y nos detenemos lentamente. «Bienvenido a Big Goat Lake«, dice Joe, sonriendo a nadie en particular. «Estamos a unos 600 metros sobre el nivel del mar en este momento».

    Hay algo en estos hidroaviones que encarna la aventura. Los gruesos flotadores, las alas altas, la interminable sensación de exploración más allá de los límites de la civilización, y en ningún lugar parecen más orgánicos que aquí en Alaska, la última gran frontera de Estados Unidos.

    Desembarcamos con cautela del avión que roza una pequeña isla en medio del lago, salimos y abrimos los pulmones. El aire huele a vida húmeda. Alguien abre una botella de champaña; nos posamos en una roca cubierta de musgo, bebemos y escuchamos los sonidos del silencio.

    Salmon Fall Resort

    Un par de horas más tarde estaremos sentados en el restaurante Timbers en el Salmon Falls Resort recordando este momento. Mientras bebemos Denali Brewing Mother Ales y sorbemos las ostras recolectadas en las gélidas aguas cercanas, regresaremos con nostalgia a nuestras burbujeantes copas de champaña en la naturaleza. Pero aquí y ahora el momento es meditativo, como muchos que viviremos en los próximos días.

    Esta semana marca un cambio de temporada en Ketchikan, la famosa «Primera Ciudad» de Alaska. Una temporada extraña para todos, pero especialmente tranquila en estas regiones. Construido en las costas de la isla de Revillagigedo para ofrecer un punto de partida remoto para los pescadores de todo tipo, el Salmon Falls Resort ha adquirido un nivel de atractivo completamente nuevo en estos tiempos.

    Alaska ya estaba inherentemente imaginada para el distanciamiento social, y la pesca en el océano aún más. Ya sea que estés en el resort o caminando por los senderos cercanos, el espacio natural es el máximo lujo del estado número 49 de Estados Unidos.

    Agregando el hecho de que todos los que vuelan a Alaska deben proporcionar una prueba COVID-19 tomada como máximo 72 horas antes de su llegada, en estos tiempos de ansiedad, Salmon Falls ofrece un tipo de paz profunda que, lamentablemente, es demasiado rara en nuestro espíritu en estos días.

    No es necesario estar en el lago de un valle remoto a un par de miles de pies sobre el nivel del mar o en un barco de pesca en medio de la nada para sentir esta paz, pero ciertamente, no nos molesta.

    Un resort con personalidad

    Construido hace más de tres décadas, el complejo en sí respira un ambiente clásico de la frontera del noroeste del Pacífico.

    The Timbers es el centro del hotel de 51 habitaciones: su techo abovedado, su estructura de madera y la pared de ventanas que dan al agua, le dan al lugar un aura muy parecida a Twin Peaks.

    Un trozo de tubería negra gruesa que sostiene el techo de la catedral es una pieza real del Oleoducto de Alaska, que el propietario original ayudó a construir en los años 70.

    Llegar al bar después de un largo día en el agua o caminar por el bosque húmedo ofrece ese raro tipo de cierre que solo una chimenea cálida en el borde del mundo ofrece.

    La aventura continua

    El día después de nuestro vuelo, la aventura continúa, pero esta vez cambiamos el Havilland Beaver de ala alta por un barco de pesca oceánico Riddle Marine equipado con dos motores fuera de borda Honda de 200 hp.

    La película número 19 de James Bond, The World Is Not Enough (1999), presentaba al 007 corriendo alrededor del río Támesis disparando misiles a los malos desde un Riddle, el orgullo de Lewiston, Idaho.

    Pero ese era un elegante bote de velocidad de un asiento; este barco de 27 pies lo convierte en una mejor opción para conquistar el agua agitada que golpeamos mientras nos abrimos paso por el canal de Behm hacia la bahía de Vallner, un cañón de 300 pies de profundidad famoso por su concentración de peces fletán. 

    Un rincón en el mundo para la libertad

    El salmón en esta parte del mundo es legendario; el título de Ketchikan como la Capital Mundial del Salmón está bien ganado; justo esta tarde se cebarán y pescarán peces de roca prehistóricos: fletán gigante, lubina y bacalao negro.

    “La gente piensa que Alaska tiene el mismo aspecto, y en cierto lo tiene. Pero es como mirar un fuego: te relaja”, explica nuestro capitán Mike Bunker, un amistoso exmodelo de Hugo Boss que ahora pasa la mitad del año liderando expediciones de pesca aquí en el Archipiélago de Alexander.

    “Puedes mirar fijamente un fuego para siempre y nunca aburrirte. Eso es Alaska». Mike menciona cómo varios grupos ya han regresado tres veces esta temporada. «Aquí es donde quieres estar», señala desde la popa del barco, con los brazos extendidos. “La gente ha estado atrapada durante meses, con cubrebocas puestos. Vienen aquí… y miran a su alrededor».

    Las islas de color verde oscuro se elevan a ambos lados, los bosques de pinos vírgenes se extienden hasta donde alcanza la vista. Detrás de nosotros, el agua gris se extiende hasta el horizonte.

    Alaska para llevar

    Incluso en un día difícil que nos mantiene alejados de las aguas abiertas, atrapamos fletán y bacalao. Al regresar al muelle, tiramos nuestro botín acuático, y los trabajadores expertos de Salmon Falls filetean, sellan al vacío y congelan todos nuestros pecados para llevarlos fácilmente a casa.

    Honestamente, puedo decir que rara vez he sido más popular que al llegar a casa de amigos con kilos de fletán fresco y espectacularmente jugoso, listo para hacer tacos o llevarlo a la parrilla.

    Safaris de osos

    Por supuesto, hay más en el suroeste de Alaska que solo pescar. En lo que llaman un «safari de osos», tomamos un bote hacia Margaret Creek, donde nuestro guía nos advierte que se sabe que estos enormes depredadores deambulan. Después de una hora de caminata, terminamos en el arroyo burbujeante y, efectivamente, divisamos un oso, negro como la medianoche de Alaska.

    En el camino de regreso, apreciamos unas orcas gemelas que cazaban en aguas poco profundas y, un poco más tarde, una familia de leones marinos gigantescos chapoteando divertidos, una colección de animales acuáticos raros.

    Justo afuera de nuestra habitación fotografiamos un nido de águila calva; desde las amplias ventanas de Timbers, a menudo se les puede ver recorriendo su territorio sobre un pino altísimo.

    En nuestro último día decidimos tomar fotos de la cascada que tiene el mismo nombre del resort. Un paseo posterior por el muelle ofrece una inesperada sorpresa: una manada de ballenas jorobadas que se alimentan con redes de burbujas, una técnica inteligente en la que estos gigantes gloriosos rodean un banco de peces y soplan aire por sus orificios nasales, rodeando a su presa en un corral de burbujas. Luego se elevan a la superficie y como mordiendo una manzana, tragando galones de pescado, sus enormes vientres blancos rompen el agua con un gemido bajo.

    Este es solo otro recordatorio de que un lugar como este todavía existe, un inmenso zoológico donde el mundo permanece libre. 

Pesca de salmón, safaris de osos o caminatas entre los valles más remotos del continente. Te decimos cómo aprovechar al máximo una escapada a Alaska.