Toto Wolff, puntero con sus pilotos y su equipo

    El alfa Wolff

    El jefe principal del equipo F1 de Mercedes-AMG Petronas, Toto Wolff, se mantiene puntero con sus pilotos y equipo.

    Autor: Redacción Maxim 8 marzo, 2021


    Texto por Nicholas Stecher

    Es difícil decidir por dónde comenzar con Toto Wolff. Inclusive para los no tan fanáticos de la Fórmula 1, Wolff se presenta como un gigante. En menos de una década el austriaco de 49 años ha elevado su nombre hasta igualar a los más grandes managers de la historia del deporte —en paralelo a leyendas como Enzo Ferrari, Colin Chapman y Sir Frank Williams—. Desde que se convirtió en accionista, CEO y jefe principal de Mercedes-AMG Petronas en 2013, Wolff ha impulsado lo que había sido un equipo mediocre de media pista hacia un irrefutable cimitarra de dominación, obteniendo más de 100 banderas a cuadros y pole positions. La hegemonía actual de su equipo no tiene igual pues ha ganado siete campeonatos dobles consecutivos (marcas y pilotos), un récord máximo para la F1. Su unión con Lewis Hamilton, a quien muchos consideran como el mejor piloto de todos los tiempos, ha elevado al dúo a un estatus extraordinario.

    Toto Wolff durante el sábado del Grand Prix de Japón en 2018; Fotografía de ©Paul Ripke para Mercedes-Benz Grand Prix Ltd.

    Más allá de que hayas sido piloto de joven, forjaste tu nombre en capitales de riesgo. Pero las finanzas parecen ser completamente diferentes del aspecto operacional de manejar un equipo de la F1. ¿Cómo llevaste a cabo esta transformación?

    Creo que para manejar un equipo de la Fórmula Uno necesitas tener conocimientos sobre las carreras. Sin duda mi experiencia previa me ha ayudado mucho, pero manejar un equipo es muy parecido a llevar una empresa como cualquier otra. Se trata de finanzas, de tomar las decisiones correctas en cuanto a inversión. Se trata de formar la organización correcta, entender qué conocimientos son necesarios, identificar las debilidades y las fortalezas. Esto es muy parecido a lo que hice en la inversión privada, formar el mejor equipo posible. Pienso que hoy en día tenemos un grupo muy fuerte de personas que se han unido a este viaje (la F1). Hemos triplicado los patrocinios. Cuando me uní, estaba a un nivel que era casi ridículo.

    En la actualidad, generamos el mayor ingreso en patrocinios en toda la Fórmula Uno. Realmente hemos levantado nuestras ganancias de las transmisiones, somos casi rentables. Además de eso, tenemos un valor publicitario de 3.5 mil millones de euros que le generamos a Mercedes-Benz y los socios. Así que es muy parecido a una compañía convencional, con la diferencia de que hemos sido evaluados 21 veces al año y somos cada vez mejores. Esta es un área en la que básicamente he aprendido durante el trabajo a cómo motivar a nuestro personal, cómo energizar a la organización, cómo ayudar a desarrollarse a todos y a cómo implementar cultura y valores que nos rindan en cuanto a performance. Yo diría que esta es mi principal facultad en el trabajo y algo que disfruto hacer. 

    F1 W09 EQ Power+ Launch, Silverstone. Fotografía de ©Steve Etherington para Mercedes-Benz Grand Prix Ltd.

    Este es el vértice en el automovilismo. Es híper estresante, sin embargo, siempre te ves fresco y tranquilo. Otros se arrancan el pelo, pero tú logras mantenerte calmado en el centro de la tormenta. ¿Cómo es esto posible?

    Pienso que antes que nada es importante saber reírse de uno mismo y no tomarse las cosas muy en serio. Después, tengo la gran ventaja de tener una familia fantástica, una esposa e hijos que siempre me hablan de frente. Es importante tener un ambiente cercano en el que el deporte no tenga lugar. Además, lo que dije sobre el deporte, es un negocio. Esta es una empresa y tengo  la responsabilidad de mi equipo, de las 2 mil personas y sus familias que son parte de ella. Haré lo que sea para protegerlos a ellos y a los intereses del grupo. 

    De igual manera, siento que muchos colegas nunca son capaces de ver más allá. Ellos realmente creen que el mundo gira alrededor del automovilismo. Son personas muy exitosas que piensan que todo gira en torno al deporte, ya sea el golf, las carreras, el tenis, el futbol, el futbol americano. Es la falta de entendimiento de que tan solo somos unos pequeños individuos en un mundo enorme y que debe creerse que esto es lo más importante del mundo. Esto no es política, no es la guerra. Nadie morirá a causa de esto. Ninguna de las decisiones que tomemos tendrán un impacto global. Estamos aquí para correr. Estamos aquí para desarrollar innovaciones y tecnologías. Fundamentalmente, estamos aquí para entretener. Eso es todo. Ni más ni menos.

    Retrato de Toto Wolff durante el Mercedes-AMG F1 W11 EQ Performance Shakedown.

    Esa es una perspectiva muy budista. ¿Podrías decir que Lewis Hamilton comparte tu manera de ver las cosas, o es él más un estilo de Tom Brady o Kobe Bryant, quienes representan a atletas que deben ganar a toda costa?

    Creo que la relación que Lewis y yo hemos formado a través de los años gravita de alguna forma alrededor del valor más importante que dos individuos deben tener: la confianza. Nos hemos dado cuenta de que somos animales parecidos. Somos muy competitivos.  Estamos obsesionados con la perfección, con hacer nuestro trabajo lo mejor posible sin perder de vista las cosas importantes. Damos el 100% de todo lo que tenemos. Pero al mismo tiempo, somos capaces de comprender que hay otras cosas importantes. Los valores familiares, los amigos, la fe y los problemas reales del mundo. Es por eso que estoy tan orgulloso y apoyo su campaña en contra del racismo, y de tener a todo Daimler y a Mercedes-Benz con nosotros. 

    De igual forma, nos hemos dado cuenta de que la felicidad de ganar es realmente una droga de efecto corto. El estar obsesionado con ganar hace que te olvides de tus victorias rápidamente, porque ya estás pensando en la siguiente carrera. El dolor de perder es mucho más intenso y dura mucho más que la dicha de ganar. Ciertamente, los atletas a quienes mencionas, Kobe Bryant y Tom Brady, son superestrellas. Pienso que de algún modo todos somos diferentes personas motivadas por diferentes valores y personalidades. No creo que haya una sola filosofía o receta para el éxito. Es muy importante no juzgar y no encasillar a nadie y decir que esta es la forma de ser exitoso. 

    Fotografía de ©Sebastián Kawka para Mercedes-Benz Grand Prix Ltd. Lewis Hamilton y Toto Wolff celebran durante el domingo del Grand Prix de Turquía en 2020. Fotografía de ©LAT Images for Mercedes-Benz Grand Prix Ltd.

    El éxito del que ustedes han disfrutado no tiene precedentes en la F1. Las únicas comparaciones se encuentran en otros deportes —Belichick y Brady, Phil Jackson y Michel Jordan, Pep y Messi—. ¿Es posible mirar ese éxito ahora y tener algún tipo de reconocimiento sobre los increíbles logros que tú y Hamilton han creado juntos? 

    Creo que ninguna de las personas que mencionaste diría que se trata solo de ellos, de que ellos son la superestrella. De ser así, van a fracasar en sus otras carreras, en mi opinión, pues no se trata solo de uno. No puedes cambiar al mundo por ti mismo. Necesitas a un grupo de personas que te rodeen. En cuanto a las estadísticas, pienso que mientras he estado en este viaje no me he interesado por ellas, porque solamente puedes juzgar tu éxito una vez que hayas terminado el trabajo. Tenemos una gran oportunidad de ganar varios campeonatos seguidos, 14 títulos, Marcas y Pilotos, y eso probablemente nos coloque en la liga de personas muy exitosas. Pero esa no es la actitud correcta. Yo siempre me olvido de la última carrera. Si me preguntaras cómo nos fue durante la última temporada, te diría que no tengo ni idea. No sería capaz de decirte las carreras en específico y cómo nos fue. Yo siempre estoy mirando hacia delante. Cuando ves nuestras conferencias de prensa luego de que ganamos una carrera, pareciera que escucharas una conferencia de Williams que terminó al último. 

    El éxito del que ustedes han disfrutado no tiene precedentes en la F1. Las únicas comparaciones se encuentran en otros deportes —Belichick y Brady, Phil Jackson y Michel Jordan, Pep y Messi—. ¿Es posible mirar ese éxito ahora y tener algún tipo de reconocimiento sobre los increíbles logros que tú y Hamilton han creado juntos? 

    Creo que ninguna de las personas que mencionaste diría que se trata solo de ellos, de que ellos son la superestrella. De ser así, van a fracasar en sus otras carreras, en mi opinión, pues no se trata solo de uno. No puedes cambiar al mundo por ti mismo. Necesitas a un grupo de personas que te rodeen. En cuanto a las estadísticas, pienso que mientras he estado en este viaje no me he interesado por ellas, porque solamente puedes juzgar tu éxito una vez que hayas terminado el trabajo. Tenemos una gran oportunidad de ganar varios campeonatos seguidos, 14 títulos, Marcas y Pilotos, y eso probablemente nos coloque en la liga de personas muy exitosas. Pero esa no es la actitud correcta. Yo siempre me olvido de la última carrera. Si me preguntaras cómo nos fue durante la última temporada, te diría que no tengo ni idea. No sería capaz de decirte las carreras en específico y cómo nos fue. Yo siempre estoy mirando hacia delante. Cuando ves nuestras conferencias de prensa luego de que ganamos una carrera, pareciera que escucharas una conferencia de Williams que terminó al último. 

    Esa es la actitud que tenemos todos en el equipo. Sin duda habrá un momento en el que deje mi puesto ejecutivo y me moveré a algo más. Entonces, miraré atrás, miraré las estadísticas y juzgaré por mí mismo si fueron exitosas o no. Necesitas mantenerte real contigo mismo. El que las personas te miren, te juzguen o tengan una opinión sobre ti, no contribuye de ninguna manera a mi felicidad. Mi felicidad pasa por mi familia, y si puedo vivir más allá de todo eso, si puedo cumplir mis propias expectativas, eso es todo lo que necesito. Si fallo, por lo menos sabré que lo di todo.

    Grand Prix de Abu Dabi, 2020, sábado. Fografía de Steve Etherington.

    ¿Cuándo fue la última vez que te permitiste a ti mismo sentirte 100% satisfecho con lo que has logrado?

    Tengo una respuesta muy triste para esta pregunta. La última vez que me sentí realmente satisfecho sobre los logros fue durante un vuelo de regreso de Japón en 2017 con mi mejor amigo Niki Lauda (leyenda de la F1 y ex presidente no ejecutivo de Mercedes-AMG Petronas). Ni siquiera puedo decir mejor amigo porque es demasiado poco. Los dos estábamos en un lugar juntos, y recuerdo estar con él en un vuelo nocturno, cenando. Luego nos dormimos. Esa fue la última vez que sentí esta increíble satisfacción y felicidad sobre nuestros logros profesionales. Sin duda, al respecto de mi relación con él, y de que pudimos hacerlo juntos. Luego, Niki enfermó en 2018 y murió en 2019. Esta historia, y mi viaje en esta vida, nunca será la misma luego de su deceso. Habiendo dicho esto,por supuesto que cada victoria y cada campeonato es maravilloso y me da mucha alegría lograrlo con mi equipo, con este increíble grupo de personalidades competentes y magníficas.

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